Texturas de suelos agricolas

Texturas de suelos agricolas

Fuente FAO

Tipos de suelos agricolas según su textura

  • Arcilloso
  • Arcilloso arenoso
  • Arcilloso limoso
  • Arenoso
  • Franco
  • Franco arcilloso
  • Franco arenoso
  • Franco arenoso arcilloso
  • Franco limoso
  • Franco limoso arcilloso
  • Limoso

Definición de la textura del suelo

La textura indica el contenido relativo de partículas de diferente tamaño, como la arena, el limo y la arcilla, en el suelo. La textura tiene que ver con la facilidad con que se puede trabajar el suelo, la cantidad de agua y aire que retiene y la velocidad con que el agua penetra en el suelo y lo atraviesa.

Para conocer la textura de una muestra de suelo, separe primero la tierra fina*, todas las partículas de menos de 2 mm, de las partículas mayores como la grava y las piedras. La tierra fina es una mezcla de arena, limo y arcilla. 

Para realizar los ensayos de campo siguientes asegúrese de utilizar sólo tierra fina.

Ensayos de campo rápidos para determinar la textura del suelo

Cuando se construye un estanque piscícola, es mejor emplear un suelo que posea una elevada proporción de limo o arcilla, o ambos, que retenga bien el agua. Para comprobar con rapidez la textura del suelo a diferentes profundidades, presentamos dos pruebas muy sencillas que usted puede realizar.

Prueba del lanzamiento de la bola

  • Tome una muestra de suelo humedecido y oprímala hasta formar una bola (A);
  • Lance la bola al aire (B) hasta unos 50 cm aproximadamente y deje que caiga de nuevo en su mano…
  • Si la bola de desmorona (C), el suelo es pobre y contiene demásiada arena;
  • Si la bola mantiene su cohesión (D), probablemente sea un suelo bueno con suficiente arcilla.

 Prueba de compresión de la bola

  • Tome una muestra de suelo y humedézcala un poco (A) hasta que comience a hacerse compacta sin que se pegue a la mano;
  • Oprímala con fuerza (B), y abra la mano…

 

  • Si el suelo mantiene la forma de su mano (C), probablemente contenga la arcilla suficiente para construir un estanque piscícola;
  • Si el suelo no mantiene la forma de la mano (D), es que contiene demasiada arena.

 Cómo determinar las proporciones aproximadas de arena, limo y arcilla

Esta es una prueba sencilla que dará una idea general de las proporciones de arena, limo y arcilla presentes en el suelo.

Prueba de la botella

  • Coloque 5 cm de suelo en una botella y llénela de agua (A);
  • Agítela bien y déjela reposar durante una hora. Transcurrido este tiempo, el agua estará transparente y observará que las partículas mayores se han sedimentado (B);
  • GR000094.JPG (16284 byte)En el fondo hay una capa de arena;
  • En el centro hay una capa de limo;
  • En la parte superior hay una capa de arcilla. Si el agua
    no está completamente transparente ello se debe a que
    parte de la arcilla más fina está todavía mezclada con el
    agua;
  • En la superficie del agua pueden flotar fragmentos de
    materia orgánica;
  • Mida la profundidad de la arena, el limo y la arcilla y cal-
    cule la proporción aproximada de cada uno (C).

Como clasificar la textura del suelo de fina a gruesa

La textura del suelo puede clasificarse de fina a gruesa. La textura fina indica una elevada proporción de partículas más finas como el limo y la arcilla. La textura gruesa indica una elevada proporción de arena. En el Cuadro 4 pueden obtenerse definiciones más precisas. A continuación presentamos una prueba sencilla que le ayudará a clasificar la textura del suelo de gruesa a fina.

Prueba de la bola de barro

  • Tome una muestra de suelo; humedézcala un poco y amásela hasta que adquiera consistencia (A);
  • Continúe amasándola entre el pulgar y el índice y moldee una bola de barro de unos 3 cm de diámetro (B);
  • La textura del suelo se puede determinar por la forma en que actúa la bola al ser lanzada centra una superficie sólida, como una pared o un árbol…
  • GR000097.JPG (40853 byte)Si al lanzar la bola, mojada o seca, ésta sólo produce salpicaduras, la textura es gruesa (C);
  • Si al lanzar la bola seca ésta se comporta como una perdigonada y al lanzarla mojada centra un blanco a mediana distancia mantiene su forma, la textura es moderadamente gruesa (D);
  • Si la bola se despedaza al chocar centra el blanco cuando ésta seca, y se mantiene compacta cuando está húmeda pero no se adhiere al blanco, la textura es media (E);
  • Si al lanzar la bola mojada a gran distancia está mantiene su forma y se adhiere al blanco, pero puede despegarse con relativa facilidad, su textura es moderadamente fina (F);
  • Si la bola se adhiere al blanco cuando está mojada y se convierte en un proyectil muy duro cuando está seca, la textura es fina (G).

Clases texturales de suelos y ensayos de campo para determinarlas

Una determinación más exacta de la textura del suelo

Los suelos se clasifican por clases texturales según las proporciones de partículas de arena, limo y arcilla. Estas clases texturales se definen en el Cuadro 4 y se representan en el Cuadro 6. En el campo hay diferentes formas de hallar la clase textural de la fracción tierra fina de una muestra de suelo determinada. Estas formas son:

Prueba de sacudimiento de la bola

  • Tome una muestra de suelo y mójela bien (A);
GR000098.JPG (9669 byte)
  • Forme una bola de 3 a 5 cm de diámetro (B);

GR000099.JPG (5797 byte)

  • Coloque la bola en la palma de la mano; verá que brilla (C);
GR000100.JPG (3721 byte)
  • Sacúdala rápidamente de un lado a otro (D), y observe la superficie de la bola…
GR000101.JPG (4528 byte)
  • Si la superficie de la bola se opaca rápidamente y puede romperla fácilmente entre los dedos (E), el suelo es arenoso o arenoso franco;
GR000102.JPG (1855 byte)
  • Si la superficie de la bola se opaca más lentamente y ofrece alguna resistencia al romperla entre Ios dedos (F), es limoso o franco arcilloso;
GR000103.JPG (1712 byte)
  • Si la superficie de la bola no cambia y ofrece resistencia al romperla (G), es arcilloso o arcilloso limoso.
GR000104.JPG (1829 byte)

Prueba de desmenuzamiento en seco

  • Tome una maestra pequeña de suelo seco en la mano (A);
GR000105.JPG (3306 byte)
  •  Desmenúcela entre los dedos (B)…
GR000106.JPG (3545 byte)
  • Si ofrece poca resistencia y la muestra se pulveriza (C), el suelo es arena fina o arenoso franco fino o contiene muy poca arcilla;
GR000107.JPG (5063 byte)
  • Si la resistencia es media (D), es arcilloso limoso o arcilloso arenoso;
GR000108.JPG (4087 byte)
  • Si ofrece gran resistencia (E), es arcilla.
GR000109.JPG (3677 byte)

Prueba de manipulación

La prueba de manipulación le da una idea mejor de la textura del suelo. Esta prueba se debe realizar exactamente en el orden que se describe más adelante porque para poder realizar cada paso, la muestra deberá contener una mayor cantidad de limo y arcilla.

  • Tome una muestra de suelo (A); mójela un poco en la mano hasta que sus partículas comiencen a unirse, pero sin que se adhiera a la mano;

GR000110.JPG (7008 byte)

  • Amáse la muestra de suelo hasta que forme una bola de unos 3 cm de diametro (B);
GR000111.JPG (2645 byte)
  • Deje caer la bola (C)…
GR000112.JPG (1779 byte)
  • Si se desmorona, es arena;
  • Si mantiene la cohesión, prosiga con el siguiente paso.
  • Amase la bola en forma de un cilindro de 6 a 7 cm, de longitud (D)…
GR000113.JPG (5887 byte)
  • Si no mantiene esa forma, es arenoso franco;
  • Si mantiene esa forma, prosiga con el siguiente paso.
  • Continúe amasando el cilindro hasta que alcance de 15 a
    16 cm de longitud (E)…
GR000114.JPG (7480 byte)
  • Si no mantiene esa forma es franco arenoso;
  • Si mantiene esa forma, prosiga con el siguiente paso.
  • Trate de doblar el cilindro hasta formar un semicírculo (F)…
GR000115.JPG (2605 byte)
  • Si no puede, es franco;
  • Si puede, prosiga con el siguiente paso.
  • Siga doblando el cilindro hasta formar un círculo cerrado (G)…
  • Si no puede, es franco pesado;
  • Si puede, y se forman ligeras grietas en el cilindro, es arcilla ligera;
  • Si puede hacerlo sin que el cilindro se agriete, es arcilla.
GR000116.JPG (3965 byte)

Prueba de sacudimiento: como diferenciar la arcilla del limo

Los suelos limosos y los arcillosos son de textura muy lisa. Es muy importante poder conocer la diferencia que existe entre estos dos suelos porque tal vez tengan un comportamiento muy distinto cuando se emplean como material de construcción para presas o diques, donde el limo quizás no tenga suficiente plasticidad. Los suelos limosos pueden tornarse muy inestables cuando se mojan, mientras que la arcilla es un material de construcción muy estable.

  • Tome una muestra de suelo; mójela bien (A);
GR000117.JPG (4834 byte)
  • Moldee una masa de unos 8 cm de diámetro y, aproximadamente, 1,5 cm de espesor (B);
GR000118.JPG (2511 byte)
  • Coloque la masa en la palma de la mano; se ve opaca;
  • Sacuda la masa de lado a lado, a la vez que observa su superficie (C)…

  • Si la superficie se ve brillante, es limo;
  • Si la superficie se ve opaca, es arcilla.
GR000119.JPG (5557 byte)
  • Confirme este resultado doblando la masa entre sus dedos (D)…
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  • Si la superficie se opaca de nuevo, es limo;
  • Deje reposar la masa hasta que esté totalmente seca (E)…
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  • Si es quebradiza y suelta polvo al frotarla entre los dedos (F), es limo;
GR000122.JPG (4100 byte)
  • Si es firme y no suelta polvo al frotarla entre los dedos (G), es arcilla.
GR000123.JPG (2789 byte)

Nota: registre los resultados de la prueba de sacudimiento según la velocidad – rápida, lenta, muy lenta, o ninguna – con que la superficie de la masa se torna brillante al sacudirla.

CUADRO 2 
Diferentes sistemas de clasificación de las partículas minerales del suelo 

* DSC cataloga la arcilla y el limo en una sola categoría Ilamada FINAS

NOTA:Clave para la s partículas minerales de suelo

Arcilla
Limo
Arena
Graval
NOTA:Símbolos usados para limo, arena y gravaF = fina
MF = muy fina
M = media
G = gruesa
MG = muy gruesa
  1. Sistema Internacional (Clasificación de Atterberg)
  2. Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA)
  3. American Society for Testing Materials (ASTM), y US Public Roads Administration (USPRA)
  4. US Bureau of Soils (USBS)
  5. Mássachusetts Institut of Technology (MIT), y Bristol Standards Institute (BSI)
  6. Sistema Unificado de Clasificación de los Suelos (USC), Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos (USCE), Oficina de Colonización de los Estados Unidos (USBR) e Indian Standards Institution

CUADRO 4
Clases texturales de suelos, según el USDA1

Nombres vulgares de los suelos(textura general)
Arenoso
Limoso
Arcilloso
Clase textural
Suelos arenosos (textura gruesa)
86-100
0-14
0-10
Arenoso
70-86
0-30
0-15
Franco arenoso
Suelos francos (textura moderadamente gruesa)
50-70
0-50
0-20
Franco arenoso
Suelos francos (textura mediana)
23-52
28-50
7-27
Franco
20-50
74-88
0-27
Franco limoso
0-20
88-100
0-12
Limoso
Suelos francos (textura moderadamente fina)
20-45
15-52
27-40
Franco arcilloso
45-80
0-28
20-35
Franco arenoso arcilloso
0-20
40-73
27-40
Franco limoso arcilloso
Suelos arcillosos (textura fina)
45-65
0-20
35-55
Arcilloso arenoso
0-20
40-60
40-60
Arcilloso limoso
0-45
0-40
40-100
Arcilloso
1 Basado en la clasificación del USDA de las partículas según su tamaño, como se define en el Cuadro 2.

Análisis de laboratorio para determinar las clases texturales

Si necesita definir con mayor precisión la clase textural de su suelo, debe Ilevar muestras de suelo alterado a un laboratorio de análisis para determinar cuantitativamente el tamaño de las partículas. Esto se denomina análisis mecánico del suelo. A continuación, se enumeran algunas de las actividades que pueden realizarse en un laboratorio de suelos:

  • Se seca la muestra de suelo;
  • Se eliminan las partículas mayores de 2 m m, tales como la grava y las piedras;
  • La parte restante de la muestra, la tierra fina, se tritura bien a fin de liberar todas las partículas separadas;
  • Se mide con precisión el peso total de la tierra fina;
  • La tierra fina se hace pasar a través de una serie de tamices* con mallas de diversos tamaños de hasta alrededor de 0,1 mm de diámetro;
  • El peso del contenido de cada malla se calcula por sepa rado y se expresa como porcentaje del peso total inicial de la tierra fina;
  • Los pesos de las partículas muy pequeñas de limo y arcilla que hayan pasado a través de la malla más fina se miden por sedimentación y también se expresan como porcentaje del peso total inicial de la tierra fina.

Los resultados del análisis mecánico del suelo que se realiza en el laboratorio pueden ofrecerse en una de las formas siguientes:

  • Muestra por muestra, en forma de lista (véase el Cuadro 5);
  • Muestra por muestra en fichas separadas (véase el ejemplo de ficha típica de análisis mecánico del suelo en la página siguiente);
  • Para una serie de cuadros más detallados (véase la Section 6.7).

Con estos resultados podrá o bien asignar una clase textural específica a cada muestra utilizando el método del triángulo textural (véase la Sección 6.6), o bien preparar una curva de frecuencia de partículas según su tamaño de la que podrá sacar sus propias conclusiones (véase la Sección 6.7).

Nota: es importante saber el sistema de clasificación de partículas según su tamaño (Cuadro 2) que utiliza en sus análisis el laboratorio de suelos. Si se trata del que emplea el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de America (USDA), que define ef limo de 0,05 a 0,002 mm, siga el método descrito. No obstante, si el laboratorio utiliza otro sistema, como el sistema internacional que define al limo de 0,02 a 0,002 mm, debe solicitar otra determinación cuantitativa del tamaño de las partículas de 0,05 a 0,02 mm de diámetro (limo grueso). Ello le permitirá modificar los resultados que le brinde el laboratorio, ajustarlos al sistema del USDA y emplear el método del triángulo textural siguiente.

Por lo general, no es preciso realizar un análisis mecánico completo de la muestra de suelo. Quizás usted sólo necesite un sencillo análisis de las partículas según su tamaño, que determine el porcentaje de partículas de suelo de 0,075 mm o más de diámetro. Si el porcentaje es menor de 50%, el suelo es de grano fino (textura fina). Si el porcentaje es mayor de 50%, el suelo es de grano grueso (textura gruesa). Con está información ya puede estimar la calidad del suelo , como se describe en las Secciones 11.2 y 11.3.

Nota: los orificios de la malla típica número 200 de los EE.UU. miden 0,075 mm. Para los ingenieros, este tamaño específico representa el límite de separación entre la arena y el limo + arcilla (véase la línea 6 del Cuadro 2).

 

Ejemplo
Ficha típica de análisis mecánico del suelo

GR000124.JPG (36815 byte)

CUADRO 5
Análisis mecánico de los suelos; análisis de las partículas según su tamaño, clases texturales y pH de muestras de suelo seleccionadas

Muestra N°.
Arena
Limo
Arcilla
Clase textural
pH
%
1
43.0
28.0
29.0
Franco arcilloso
9.4
2
70.0
24.0
6.0
Franco arenoso
7.6
3
78.0
18.0
4.0
Arenoso franco
7.8
4
44.0
42.0
14.0
Franco
7.9
5
67.0
15.5
17.5
Franco arenoso
7.4
28
29.0
30.0
41.0
Arcilloso
35
65.0
12.5
22.5
Franco arcilloso arenoso
36
21.0
74.0
5.0
Franco limoso
39
86.0
10.0
4.0
Arenoso
45
56.0
24.0
20.0
Franco arenoso
46
41.0
46.5
12.5
Franco
47
48.0
34.5
17.5
Franco
50
47.5
20.0
32.5
Franco arcilloso arenoso
325
9.2
22.0
68.8
Arcilloso
312
27.2
12.0
60.8
Arcilloso
318
27.2
16.0
56.8
Arcilloso
A4-30
66
25
9
Franco arenoso
A5-30
72
23
5
A5-180
71
28
1
Arenoso franco
A7-60
52
35
13
Franco
A7-120
64
28
8
Franco arcilloso arenoso
El método del triángulo textural para determinar las clases texturales básicas

El método del triángulo textural se basa en el sistema que aplica el USDA según el tamaño de las partículas, en el que se emplea la clasificación siguiente:

  • Limo, todas las partículas cuyo tamafto varía de 0,002 a 0,05 mm;
  • Arcilla, todas las partículas de menos de 0,002 mm.

Para definir la textura de la fracción tierra fina, proceda de la siguiente manera :

  • Envie la muestra de suelo a un laboratorio de suelos para que le haga un análisis mecánico;
  • Cuando reciba los resultados de este análisis, si es necesario halle los porcentajes relativos de arena, limo y arcilla de la manera que se indica anteriormente, dentro del intervalo de tamaño total de 0,002 a 2 mm.

Determine la clase textural de cada muestra de suelo empleando el diagrama triangular que aparece en el Cuadro 6; como sigue:

  • Halle el porcentaje de arena que figura en la base del triángulo y siga una Iínea, en sentido ascendente, hacia la izquierda;
  • Halle el porcentaje de arcilla a lo largo del lado izquierdo del triángulo y siga la linea horizontal hacia la derecha hasta que encuentre la línea que representa la arena (punto o). Este punto indica la textura de la muestra de suelo;
  • Compruebe si este punto corresponde al porcentaje de limo de su análisis siguiendo una linea desde el punto o hacia la derecha hasta alcanzar la escala de porcentaje de limo que aparece en el lado derecho del triángulo;
  • Si el valer corresponde al limo, la textura de su muestra de suelo se determina por el área del triángulo en que 78 cae el punto o, según se indica.

CUADRO 6
Diagrama triangular de las clases texturales básicas del suelo según el tamaño de las partículas, de acuerdo con el USDA

GR000125.JPG (42724 byte)

TAMAÑO DE LAS PARTÍCULAS

arcilla
< 0.002 mm
limo
0.002-0.05 mm
arena
0.05-2 mm
Ejemplo
GR000126.JPG (14184 byte)

 

 La curva de frecuencia de partículas según su tamaño

El análisis mecánico corriente proporciona los porcentajes de las tres clases de partículas según el tamaño de arena, limo y arcilla, así como el del franco arcilloso que aparece en el ejemplo.

Si esto no es suficiente, algunos laboratorios de suelos pueden hacer un análisis mucho más minucioso y un nuevo desglose de las cantidades relativas de partículas de suelo de un mayor número de clases por tamaño. Los resultados de este tipo de análisis pueden brindarse en forma de un cuadro sencillo en que el peso de cada tamaño de partícula se dé como porcentaje del peso en seco total de la tierra fina de la muestra de suelo, como el que se muestra en el ejemplo.

 Ejemplo

Análisis mecánico de suelo usual

.
Porcentaje

= Franco arcilloso

Ejemplo
Porcentaje
Tamaño de las partículas (mm)
Porcentaje peso en seco total
Arena 32
1
0.3
0.2
1.7
0.075
17
0.04
13
Limo 38
0.025
17
0.02
9
0.01
8
0.005
3
0.0035
0.5
0.002
0.5
Arcilla 30
< 0.002

También puede presentarse como una curva de frecuencia de partículas según su tamaño (curva FPT), según se describe en el párrafo siguiente.

Nota:En el caso de partículas muy pequeñas (menos de 0,1 mm de diámetro), los edafólogos con frecuencia emplean la unidad de medición denominada micron (µ) para evitar demasiadas fracciones decimales.

1 micrón (µ) = 0,001 mm (o una milésima de milímetro)
mm = 1 000 µ

Ejemplos
0.075 mm = 75 µ 0.0035 = 3.5 µ
0.002 mm = 2 µ 0.0007 = 0.7 µ

 ¿Qué es una curva FPT?

La curva de frecuencia de partículas según su tamaño se traza en un gráfico en que los logaritmos del tamaño de las partículas se muestran en el eje vertical.

Note: por lo general, en el eje vertical aparecen dos escalas. Los porcentajes que figuran a la izquierda, se refieren a las partículas que pasan a través de mallas de un tamaño determinado. En este caso, los porcentajes aumentan de abajo hacia arriba. Los porcentajes que aparecen a la derecha se refieren a partículas que no pasan a través de mallas de un tamaño determinado. En este caso, los porcentajes aumentan de arriba hacia abajo.

Ejemplo

GR000127.JPG (5969 byte)

 ¿Qué indica una curva FPT?

 Si observa los ejemplos de las curvas de frecuencia de partículas según su tamaño del Cuadro 7, apreciará lo siguiente:

  • El punto de inflexión (PI) de la curva le indica el tamaño de partícula más frecuente por peso; en algunos casos puede haber más de un punto de inflexión, como, por ejemplo, si la muestra (una muestra compuesta) contiene más de un tipo de suelo (véanse las curvas d y e del Cuadro 7);
  • Cuanto más vertical sea la curva, o parte de ella, más uniforme será el tamaño de las partículas; la línea vertical representa un tamaño de partículas perfectamente uniforme;
  • Cuanto más inclinada sea la curva, o parte de ella, mayor sera la diferencia entre el tamaño de las partículas, más pequeños serán los poros intersticiales y más compacto será el suelo;
  • La cantidad total de partículas de suelo que hay dentro de un intercalo determinado de tamaños de partícula se define como el área inferior de la curva FPT que se encuentra entre estos dos tamaños de partícula, como por ejemplo, de 0,08 mm a 0,3 mm (área sombreada) (véase la curva c del Cuadro 7). Para hallar esta cantidad como porcentaje del peso en seco total de la muestra de suelo, transfiera los puntos que correspondan a 0,08 mm y 0,3 mm de la curva FPT a una de las escalas verticales y calcule el porcentaje de diferencia. En este caso, lea en la escala vertical izquierda, 68% y 75%. La diferencia es 7%.

CUADRO 7
Curvas típicas de frecuencia de partículas según su tamaño

CUADRO 8
Curvas de frecuencia de partículas según su tamaño para suelos seleccionados, en las que aparecen los resultados del análisis mecánico hasta las partículas más pequeñas de arcilla

GR000129.JPG (50900 byte)
1 Grava y arena (aluvión antiguo)
2 Arena
3 Limo
4 Suelo arcilloso calcáreo (marga)
5 Arcilla pesada

Nota: en el Cuadro 8 figuran cinco curvas FPT para cinco tipos de suelo, que varían de grava/arena a arcilla pesada. Estudie cuidadosamente cada una de ellas y observe su posición relativa en el gráfico, su punto de inflexión y su inclinación.
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2 comentarios en “Texturas de suelos agricolas

  1. soy neófito en el tema pero me pareció muy didáctico. me convertiré en un asociado gracias

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