Calidad Postcosecha en Espinaca

en

Trevor V. Suslow y Marita Cantwell
Department of Vegetable Crops, University of California, Davis, CA 95616

Traducido por Reinaldo Campos
Instituto de Investigaciones Agropecuarias
INIA, Chile
Indices de Cosecha

MADUREZ Y CALIDAD

Indices de Calidad
Las espinacas, tanto en manojo como en hojas, deben estar uniformemente verdes (usualmente no amarillo-verdoso),totalmente túrgida, bien limpia y sin serios daños. En las espinacas en manojos, las raíces deben ser eliminadas y los pecíolos deben ser mas cortos que la lámina de la hoja.

Clasificación en los Estados Unidos (U.S. Grades):
Manojo — U.S. No. 1, No. 2 (Oct. 1987)
Hojas — U.S. Extra No. 1, No. 1, Comercial (Dec. 1946)

TEMPERATURA Y ATMÓSFERA CONTROLADA (AC)


0°C (32°F); 95-98% H.R.

La espinaca es altamente perecedera y no mantendrá una buena calidad por más de 2 semanas. La marchitez, amarilleamiento de las hojas y las pudriciones se incrementan comunmente con un almacenaje mas allá de 10-14 días; esto es más rápido en las condiciones comunes de distribución de 5 a 10°C(41 a 50°F).

En un estudio efectuado en UC Davis en 1994, se encontró que un promedio de 17, 28, y 45% de las hojas de 16 variedades tuvieron pudriciones después de 2, 3, y 4 semanas a 5°C, respectivamente. Después del mismo período a 5°C, el 18, 25, y 45% de las hojas mostraron algún amarilleamiento. Las variedades comerciales tales como Imperial Spring, Shasta, Polka, Spectrum y Sporter tuvieron notablemente una vida de venta al detalle (shelf- life) más larga que las variedades Bossanova, Spark and Space.

Temperatura 0°C (32°F) 5°C (41°F) 10°C (50°F) 15°C (59°F) 20°C (68°F)
mL CO2/k·h* 9 – 11 17 – 29 41 – 69 67 – 111 86 – 143

*Para calcular el calor producido, multiplique mL CO2 / k·h por 440 para obtener BTU/ton/día o por 122 para obtener kcal/ ton métricas /día.


< 0.1µL / k·h a 20°C (68°F)


La espinaca es altamente sensible a etileno presente en el ambiente. Un acelerado amarilleamiento resulta de bajos niveles de etileno durante la distribución y corto almacenaje. No mezcle cargas tales como manzanas, melones y tomates con espinaca.

Efectos de la Atmósfera Controlada (AC)
Las atmósferas de 7-10% O2 y 5-10% CO2 ofrecen moderados beneficios a la espinaca, retrasando el amarilleamiento. La espinaca es tolerante a altas concentraciones de CO2, pero no se ha observado un incremento en los beneficios. Se han seleccionado películas plásticas para envasar hojas de espinaca pre-lavadas para mantener 1-3% O2 y 8-10% CO2.

DESÓRDENES

Fisiopatías (physiological disorders)

Daño por congelamiento. Este se inicia a – 0.3°C (31.5°F). El daño por congelamiento resulta en tejido con una apariencia de embebido en agua, típicamente seguido por una rápida pudrición causada por bacterias de pudrición blanda.

Amarilleamiento. La espinaca es altamente sensible a etileno presente en el ambiente (Vea Efectos del Etileno).

Daño Mecánico
La cosecha y el manejo posterior deben ser efectuados con cuidado para prevenir daño a los pecíolos y hojas. Las ligas para amarrar los manojos no deben estar muy apretadas para evitar romper o quebrar los pecíolos, lo cual conducirá a una rápida pudrición.

Enfermedades
Pudrición blanda bacteriana (bacterial soft-rot) (principalmente Erwinia y Pseudomonas) es un problema común.  Las pudriciones están usualmente asociadas con hojas y tallos dañados.

Consideraciones Especiales
El empacado con hielo (package-icing) y los cargamentos con hielo en la parte superior (top-icing loads) pueden ser utilizados. Un rocío frecuente de los manojos de espinacas en los anaqueles puede ser hecho para retrasar el marchitamiento.

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